美国公司靠“假人”年入10亿卡全世界脖子,中国人带回关键技术

文 | 华商韬略 吴苏

发生交通事故时,胖子更易受伤和死亡?

乍看起来,胖子似乎更抗撞,但根据美国公路交通安全管理局的一份事故死亡数据报告显示,肥胖人士遇到交通事故时,死亡率比中等体型的人要高出78%。

由于美国胖子越来越多,一家名为Humanetics的公司,着手研发出一款更高(多出几英寸)、更重(增加100磅)的假人,用来反映一辆车对肥胖人士的保护性能。

看到“假人”,你可能会第一时间想到服装店里的塑料假人,但Humanetics公司的假人充满科技感,假人体内遍布着仿生结构和传感器,用来模仿、测量人身体不同部位在碰撞中受到的冲击程度。

美国公司靠“假人”年入10亿卡全世界脖子,中国人带回关键技术

重点在于,假人用到的传感器技术很先进,能够通过约200个传感器,“感知”并“传达”所有在碰撞过程中的“感受”,技术人员在此基础上形成对车辆制造和交通安全均有指导作用的分析结果。

与此同时,假人制造成本非常高昂,每个型号都必须经过10到15年的开发,还需要经过美国公路交通安全管理局等各种政府机构的漫长审批。根据具体设备不同,一款假人的成本至少是百万元人民币,新款成本最高能达到约800万元人民币。

能想象吗?一个测试假人,光是成本便抵得上北京或上海一套房。

技术先进、研发周期长、成本高,正是Humanetics公司的“护城河”,使其得以垄断全球,以绝对优势拿下全球超过70%的假人市场份额。

尤其值得注意的是,随着交通安全在全球范围内广受关注,且引发各方大力投入,自动驾驶技术也正慢慢推进,假人测试需求蓬勃发展,Humanetics公司发挥着越来越重要的作用。

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反过来可以说,Humanetics公司能够凭借假人卡全球车企的“脖子”。

垄断很容易与漫天要价相勾连。Humanetics公司制造的假人,少则200万元,贵的超千万,一年卖200多个假人,就能斩获近10亿元人民币营收。

别看卖得贵,假人需求相当旺盛,你要采购,至少得等半年,而这个周期能让车企焦虑得像热锅上的蚂蚁。

霸气到这个程度,以至于媒体追问:“如果Humanetics对一家车企永久断供,为之奈何?”

好消息是,Humanetics公司关键的传感器技术,被中国人带回了国。

这个人叫黄约,2007年以前的十几年时间,一直在美国从事六维力传感器的设计研发工作,还是Humanetics公司前身FTSS的总工。据《机器人在线》透露,“全球绝大部分汽车碰撞实验室都能找到黄约设计的传感器”。

美国公司靠“假人”年入10亿卡全世界脖子,中国人带回关键技术

2007年,黄约回国,用20万美元在广西创立宇立仪器,成为国内唯一具有汽车碰撞假人多轴力传感器生产能力的企业。

经过这些年深耕,黄约将多维力传感器引入汽车耐久试验领域,和上汽、大众等车企展开合作,还成为世界500强ABB的全球供应商,为其研制机器人专用的六维力传感器。

最抢眼的,当属黄约团队研发的脚底仿生传感器,其可以帮助中风等患者获得“知觉”,重新站起来自行行走。要实现这个目标,既要传感器准确传递信息,对细微变化快速做出反应,又要保证产品轻薄,减少患者负担,这都被团队攻克。

美国公司靠“假人”年入10亿卡全世界脖子,中国人带回关键技术

目前,黄约团队研发出仅有9毫米的六维力传感器,是全球商业界最薄的一款。媒体称,在美国智能假肢的研究应用中,黄约团队生产的六维力传感器几乎已成标配。

尽管黄约没有向Humanetics公司经营60年的假人领域进军,却用传感器技术,为中国智造不断加码。可以预见,当更多前沿技术在中国的土地上生根发芽,制造强国的梦想必将加速照进现实!

参考资料:

1.自动驾驶测试专用假人,《自动驾驶汽车工程》杂志

2.一个价值1100万的假人教给我的,吴晓波频道

3.低调的宇立和它不凡的传感器,机器人在线

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