诺基亚火上浇油?申请在美禁售联想,专利战之火将烧向何方?


文|AI财经社 牛耕

编辑|赵艳秋


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近日,据美国国际贸易委员会(ITC)表示:在诺基亚提出专利侵权投诉后,已着手对联想集团生产的某些电脑、平板电脑和零部件进行337调查。美国国际贸易委员会称,“投诉人要求美国国际贸易委员会发出有限排除命令和制止令”。

诺基亚称,联想ThinkPad、IdealPad和Flex系列电脑,侵犯了诺基亚与H.264视频压缩行业标准有关的5项专利,并且联想“拒绝进行有意义的专利许可谈判”。换言之,诺基亚希望在美国禁售联想的这些电脑。

其实在2019年9月,诺基亚就曾在美国北卡罗莱纳州,也就是联想的美国总部所在地,对联想提起诉讼。但这次投诉令人关注的地方在于,作为一家芬兰公司,诺基亚专门跑到美国投诉联想,要求美国国际贸易委员会对联想发起337调查。

根据相关统计,在2019年,有超过60%的美国337调查案件涉及至少一家中国公司,而一旦中国公司被判输,将对倚赖出口美国市场的他们产生有极大影响。联想在PC市场体量巨大。挺过这次337调查,也是它必须赢下的一战。

诺基亚火上浇油?申请在美禁售联想,专利战之火将烧向何方?

联想遭遇了什么

走“贸工技”路线的联想,并不在美国的历次“实体清单”打击之列。这次被337调查,与诺基亚的投诉息息相关。

国家知识产权局知识产权发展研究中心副研究员王雷公开表示:337调查是美国国际贸易委员会依据美国国会通过的《1930年关税法案》337条款授权,对不公平的美国进口产品进行调查并作裁决。它是一种“投诉”而非法庭诉讼。所有应诉企业中,仅5%被判输并遭遇排除令,15%会赢下投诉,32%会令申诉方撤回申诉状,35%会达成和解。

而这次诺基亚认为联想侵权的,是H.264等5个与视频压缩编解码有关的专利。公开资料显示,H.264是MPEG-4标准的一部分,MPEG-4是高精度视频录制、压缩和发布的最常用格式之一。

对于诺基亚、摩托罗拉、爱立信这种通信巨头,往往掌握海量的相关专利。伴随自己卖掉硬件业务,企业“空心化”,会在专利诉讼上更加激进,来收取更多专利许可费用。而联想就是这种手段下的受害者。

诺基亚火上浇油?申请在美禁售联想,专利战之火将烧向何方?

在2019年9月起诉联想前,诺基亚曾与苹果有过一场H.264专利诉讼大战。当时诺基亚起诉苹果侵犯了H.264等8项专利。人们争议的焦点是,诺基亚是否像个“专利流氓”,试图收取过高的费用?

约束诺基亚的规定在于,H.264标准受国际电联的认可,而国际电联对贡献者有规定:要么同意免费使用技术,要么遵循RAND(reasonable and non-discriminatory,合理和非歧视性)义务来许可技术。这能保证诺基亚这样的企业,不会因为自己掌握了一项绕不开的专利,就向联想和苹果这样的肥羊狮子大开口。

当时这起诺基亚和苹果横跨11国的诉讼,最终以2019年1月双方和解落幕。而另一起相似的案件,即摩托罗拉起诉微软侵犯3项与H.264有关的专利,则最终以摩托罗拉被判违反RAND义务,反而要求赔偿1450万美元落幕。

可以说,对于诺基亚投诉联想的337调查,与上面两起案件相似,最终也可能落入H.264是否完全受RAND义务约束的技术细节。

专利战硝烟四起

联想的强项在于供应链和渠道,可能是它受波及较晚的原因之一。实际上,美国与中国的专利战、针对数据隐私的调查已经硝烟四起,严重阻碍了中国企业开展正常业务。

Gartner2020年Q2全球PC制造商出货量及排名(出货量单位:千台)

诺基亚火上浇油?申请在美禁售联想,专利战之火将烧向何方?

2019年5月,美国将华为列入实体清单,拉开了打击中国科技公司的序幕。在三批实体清单中,科技独角兽、中国航空和造船业、电信运营商等相继落入名单。

2020年下半年,美国企业也终于尝到专利战的苦果。

8月3日,中国国家知识产权局专利复审委员会称,正在审理FinFET发明专利的无效申请,结果尚未发布。这一申请由中科院微电子所提起,从2018年2月至今已持续两年半,涉及英特尔最常用的芯片制造工艺。如果法院下达禁令,英特尔可能在中国被禁售酷睿系列芯片。

也是在同一天,小i机器人(上海智臻)起诉苹果,要求停止Siri助手的专利侵权,除了停止制造、禁售等要求外,还索赔100亿元。如果被禁,占苹果第三大营收地区的大中华区可能就是失守。而说到为什么在此时起诉,小i机器人称:“再度提诉不仅为了给重视技术创新的中国企业带来信心,而且希望通过这起涉及人机交互核心专利的诉讼向全球展示中国AI企业的实力。”

此前,2012年6月,小i机器人以苹果公司在iPhone中使用siri程序侵犯小i机器人“聊天机器人系统”发明专利为由,向上海市第一中级人民法院提起诉讼。之后历时8年,最高人民法院最终判定小i机器人的“聊天机器人系统”专利有效。

目前,一系列的科技战还在蔓延。美国当地时间8月5日,美国国务卿迈克·蓬佩奥召开记者会,以“遏制中国风险”为借口,宣布了一项所谓的清洁网络计划(Clean Network),列出了5个要“清洁”的领域,分别是运营商、应用商店、App、云计算和海底电缆。蓬佩奥还一口气点了7家需要剔除的中国科技企业,且用“不受信任的中国企业”来指代更多中国公司。

而美国科技公司也开始对两国纷争做出反应:谷歌最新宣布称,删除了Youtube上2500多个中国相关频道。未来,会不会有更多美国企业与中国割裂,仍是笼罩在所有人头上的愁云。针对美国的行为,外交部发言人汪文斌称,美方务必不要打开潘多拉的盒子,否则将自食其果。