黑人反歧视给中国送礼,人工智能大佬出走中国加入小米

  文 | 华商韬略 吴苏

  由于弗洛伊德之死而引发的全美大规模抗议活动,如今还在持续发酵,但是随着抗议的不断升级之后,画风好像开始变得越来越魔幻。

  黑命更贵,正在走向无厘头方向。

  经典电影作品《乱世佳人》被下架了,原因是有人认为该电影有“美化奴隶制”的嫌疑。

  就连一个儿童动画片《汪汪队立大功》也被抗议者盯上了,其中主角之一的阿奇因为身份是巡逻警察汪就受到了网友的攻击,他们甚至要求把阿奇撤下,否则就不允许孩子们看了。

  《老友记》因为没有黑人,联合制作人和编剧玛塔·考夫曼也出来道歉,并承认当年是自己做得还不够,没有在节目中促进种族多样性

  去年,世界AI语音识别大师Daniel Povey也因种族歧视吃了“闷头亏”,他被迫和抗议人群跟着干,结果,自己却被解雇,漂洋过海来到中国,加入小米,一起建设社会主义。

  Daniel Povey到底什么来历?简单来说,他一手开发出当前最流行的语音识别开源工具Kaldi,堪称整个人工智能语音识别的“地基”。

  

黑人反歧视给中国送礼,人工智能大佬出走中国加入小米

  算起来,Daniel已经在语音识别领域深耕二十多年。2003年,他获得语音识别的博士学位,进入IBM研究院,负责计算机语音识别的工作,2008年加入微软研究院,继续研究语音识别。

  最“癫狂”的时候,Daniel可以几天几夜不眠不休,连续奋战,饿了就吃土豆充饥。正是这种极致的投入,让他推开了语音识别的大门,做出语音识别开源工具Kaldi,一举成为这一领域的扛鼎人物,被誉为“Kaldi 之父”。

  对于Kaldi,大家可能不熟悉,但这项技术的应用产品,可是家喻户晓,比如小爱同学、天猫精灵、小度音箱等智能音箱,还包括苹果手机的Siri。

  此外,微软、谷歌、IBM、Facebook等科技巨头,国外的麻省理工学院、哈佛、剑桥及国内的清华大学、上海交大等,都在使用。

  

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  单这么一项应用广泛的核心技术,Daniel却设计成一个开源软件,供人自由使用、复制以及在此基础上修改、再创作,不收任何费用。

  关键是,Daniel没有止步于推出Kaldi,转而继续研发。为此,他放弃高薪离开微软,远赴巴尔的摩,加入约翰霍普金斯大学,成为一名大学教授。收入大幅下降,他并不在意,这里自由的研发氛围吸引着他。

  但正是在约翰霍普金斯大学,Daniel被牵扯进种族主义,最终遭到学校开除。

  这一切源于一场和种族矛盾有关的校园活动。2019年4月,学生在校园内掀起一场抗议活动。

  

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  一开始,Daniel没有卷入进来。毕竟,学校所在地巴尔的摩,是美国犯罪率最高的城市之一,而且黑人很多,多次引发黑人暴乱事件,他多少也了解这一点。

  问题是,学生抗议的地点,在学校行政楼,Daniel工作的语言和语音处理中心,正是在这座楼里。

  而随着抗议加剧,学生们堵住大门口,阻止前来办事的师生,用铁链锁在门上,拒绝任何人进入。

  

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  Daniel除了研发工作,还帮助学校照看载有校方核心数据的数十台服务器,不管是白天,还是晚上,他都会到学校,检查设备,重启服务器,以免长时间运作,出现过热乃至被烧坏的情况。

  现在,行政楼被学生拉住锁链,Daniel越来越焦急,他先尝试远程修复,但发现已经有两台机器出现故障,没办法,他尝试和抗议者沟通,给全校师生发了群邮。

  但毫不意外,没有人回应Daniel。他一怒之下,抄起几块纸板子,霸气写出抗议的过激语言,并发起了“一个人的反抗议运动”,但他没有“吓唬”到抗议者,对方反而认为他的措辞带有种族歧视色彩,拖他“下水”。与此同时,抗议者向学校施压,要求他道歉。

  

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  整个过程中,Daniel只关心服务器和那些核心数据,但被贴上“种族歧视”的标签后,迫于多方压力,他只得向抗议者道歉。

  道歉后,抗议学生仍然堵在大门口,Daniel仍然没有办法进去维修服务器。到了5月7日,他半夜带人准备硬闯,却被学生轰出大楼。

  

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  这件事再次引起轩然大波,Daniel先是被停职,随后在 8 月 8 日,被校方以 “危害学生安全” 为由解雇。

  Daniel公开硬刚:“或许我失去了工作,但至少我依旧保有尊严和独立的思想。”

  他直言,“对于美国人及美国各类机构而言,似乎没什么比被指控种族主义(或类似主义)更可怕的了。这导致了我们这里看到的荒谬的事实:如此巨大的机构竟因几个被蛊惑的的孩子陷入瘫痪。”

  Daniel被学校解雇,科技巨头们跃跃欲试,Facebook抛出橄榄枝,他自己也官宣,将在8月19日入职Facebook,但没想到,Facebook要对之前发生的抗议者事件进行调查。结果可想而知,他拒绝了这份年薪数百万美元的工作。

  

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  拔剑四顾之际,Daniel突然宣布,想去一家中国公司工作。原因很简单,他说:“和中国人相处更轻松,因为那里没有美国式的‘政治正确’。”

  大师难觅,看到Daniel的帖子,小米人力部门第一时间给他写信,邀请他到小米公司参观,接着,小米AIoT战略委员会副主席又发邮件介绍小米的各项技术。Daniel到小米后,小米技术委员会主席崔宝秋和他促膝长谈。

  

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  结果大家都知道了,Daniel加盟小米,担任首席语音科学家。在社交网络,雷军称其是“语音识别开源工具Kaldi的创始人,语音和AI领域大佬”。

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  图片均来自网络

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