拜登开启战疫,美国人抢购的抗疫药,却被中国企业垄断全球市场

  文 | 华商韬略 吴苏

  美国总统拜登上任第一天,就和首席新冠医疗顾问福奇等人一同面见记者,公布了一份长达198页的全国性抗疫战略。

  启动全面战疫时,拜登誓言要“倾注战争时期的全部力量”,应对这场大流行病。拜登马不停蹄,但美国要防控疫情,关键药物却严重依赖中国。

  这个药物,就是维生素C。

  你可能会反问,维C真的能抗击疫情?

  2020年3月,媒体称,纽约州最大的医院系统让重症的新冠肺炎患者接受大剂量的维C治疗。紧接着,4月,美国一位医生发表了一篇题为《维生素C和D终于被用于新冠病毒治疗》的文章,称维C和D被用于治疗新冠。

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  维C对治疗新冠到底有没有用,存在巨大争议,但可以确定,美国人对维C相当狂热,疫情爆发之初,超市维C就被一抢而空。

  不只是维C,美国橙汁零售量更创下2015年1月以来的最高水平。这是因为橙子或者橙汁,富含维C。

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  然而,在美国人生活中如此重要的产品,话语权却掌握在中国人手里。

  目前,全世界每年工业生产的维C用量约为8万吨,价值近10亿美元,而中国生产的维C占全球总量的90%以上,美国进口维C原料的80%都来自中国。

  少有人知的是,中国维C崛起的过程,是一个逆袭、被围剿、反杀对手、成为霸主的传奇故事。

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   很长一段时间里,瑞士罗氏制药公司、德国巴斯夫、日本武田掌控了维生素市场,组成了一个“维C垄断联盟”。在他们的操控下,维C的价格从1973年的4美元/公斤,到1994年的18美元/公斤,激增3.5倍。

  对于人口众多的中国来说,维C需求量很大,但价格的飙升,不仅消耗了大量外汇,更是任人宰割,不利于国内维C产业的发展。

  严峻形势下,中国开始对维C进行研发,中科院微生物研究所和北京制药厂联手,改良当时主流的莱式法,用最苦、最累、最笨的方式,不断试错、改进、再试验,终于在1980年,发明出“二步发酵法”。

  和莱式法采取化学氧化不同,二步发酵法采用生物氧化,大大缩短作业流程,节省化工原料,进而降低了维C的生产成本。新工艺产生后,国内维C厂纷纷投产,中国人吃上了便宜、有效的维C。

  这一消息,引起“维C垄断联盟”的警觉。1986年,瑞士罗氏公司砸下550万美元巨资,买下中国的专利。

  出人意料的是,罗氏公司拿到专利,只是为了防止竞争对手,其没有走中国人的“发酵”路线,而是继续沿用老工艺。

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  正是这个时间差,让中国维C迅速崛起。到1992年,中国维C厂增加到26家,产量达2.6万吨,出口2.3万吨,出口量占世界贸易量的近一半,位居全球第一。

  眼见国际市场被中国鲸吞,“维C垄断联盟”大打价格战,全球维C企业深受冲击,一年多时间,中国26家维C厂关停22家。

  维C市场低迷,美国坐不住了,对“维C垄断联盟”展开调查,罗氏公司被开出5亿美元罚单,高管锒铛入狱;其它国际维C巨头也合计被罚款9.9亿美元。2001年,欧盟出手,罗氏公司被罚4.62亿欧元,巴斯夫被罚近3亿欧元。

  接连调查、罚款,“维C垄断联盟”元气大伤,国内四大维C药厂逆势反扑,借助2003年的SARS疫情,拿下全球90%的份额。至此,中国维C成功反杀,成为行业霸主。

  不过,千万不要以为美国是为中国维C“神助攻”。2005年,两家美国维C采购商以反垄断的名义将中国一家维C厂告上法庭,双方鏖战13年,到什么地步?中国商务部破天荒地以法律顾问的身份现身美国最高法口头辩论,与美国司法部直接交锋。

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  最终,国内药企胜诉,四大药厂获得扩张良机,趁势“填满”美国市场。

  不难看出,在国际竞争中要想占据上风,技术创新、企业团结、国家护航等因素缺一不可,惟其如此,才能真正掌握话语权,行稳致远。

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