撰文 | AI财经社 黎雨辰

编辑 | 游勇

万维网源代码被拍卖

北京时间7月1日凌晨,万维网“WWW”的源代码以543.45万美元的最终成交价被顺利出售。

这场万众瞩目的特殊拍卖,由万维网创始人蒂姆·伯纳斯-李(Tim Berners-Lee)发起。6月24日,这位“万维网之父”决定将世界第一个网络浏览器版本的程序代码,通过英国苏富比拍卖行以NFT(Non-Fungible Token,非同质化代币)数字资产的形式售出。

NFT类似加密货币,是一种以区块链技术作为身份验证的数字单位。它为特定歌曲、照片、甚至表情包等数字商品建立证书,证明某人拥有某项特殊虚拟商品的所有权,也可像有形资产一样进行买卖。而这一技术的最大瞩目之处,在于其回应了人们对数字艺术品进行出处追溯与认证的需求,将数字文件与其创作者永久地建立联系,也让这类作品的收藏从此成为可能。

拍卖持续一周,起拍价为1000美元,具体内容则是一个分量十足的“作品集”:一份加带原始时间戳的文件,包含由蒂姆亲自撰写的9555行早期代码;一封介绍代码创作过程的信件;一段展示代码进程的30秒无声动画,还有一张由Python从原始文件中重新创建的数字“海报”,每份作品都含有作者的数字签名。

而其中的核心程序代码,便是于1990年问世的、世界首个网络浏览器版本。其所涵盖的诸多基础语言和协议实现,至今依然是擎起万维网大厦的根基。例如 HTML(超文本标记语言)文件、HTTP协议(超文本传输协议)、URI(统一资源标识符)以及打印网页的功能等,这些被人们所耳熟能详的元素,在这份代码中均已颇具雏形。

苏富比将这份藏品宣传为“现在首款网络浏览器的唯一签名代码副本”。可以说,万维网的程序代码既是互联网的“出生证”,也是互联网时代最早的“文物”。

由于蒂姆从未为自己的发明申请过专利,故此次拍卖将是他生平第一次从自身的创作产品中获利。但他也表示,拍卖筹得的资金将全部进入自己与妻子所支持的基金会。

在苏富比官网上,这份被拍卖的NFT拥有一个声势浩大、却也贴切的名字:This Changed Everything(“这改变了一切”)。

互联网的失控危机

1989 年,从物理学家转为计算机科学家的蒂姆设计了一个信息共享系统,允许科学家在世界任何地方访问数据。在日内瓦附近的CERN计算中心(现欧洲核研究组织)工作期间,他将这个新网络称为万维网(WWW)。

1990-1991年,蒂姆编写了创建第一个因特浏览器的程序,为当今的网络奠定了实用基础。在此过程中,他发明了URL(互联网地址)、HTTP(使查找站点成为可能)和 HTML(用于创建互联网页面的典型计算机语言)的概念。

三十年后的今天,全球互联网使用人数已然达到46.6亿。其中,万维网作为互联网的一项基础服务,拥有毋庸置疑的“地位”。WWW被认为是历史上最有影响力的计算发明之一,蒂姆的发明蒂让人类迈入了互联网时代,也让他摘下2016年度图灵奖的桂冠。

互联网的齿轮连结起世界,站在巨人的肩膀上,互联网巨头得以创造一个又一个财富奇迹。但在互联网生涯中,这位发明家也屡屡希望将网络从行业巨头的控制下解放,从而将其带回“民主根源”。

“网络未能以它应有的方式为人类服务,”在接受美国《名利场》的一次采访中,蒂姆曾表示,他对自己发明所带来的过激现象感到十分震惊。而这已不是他第一次批评其创作的滥用:2017 年 3 月,在网络诞生 28 周年之际发表的一篇专栏文章中,他警告了个人数据的失控、“假新闻”和在线政治宣传的危险。

蒂姆认为,互联网已经不像他刚发明它时设想的那般,是一个“开放的建设性平台”。2021年初,他发表了一篇纪念互联网成立30年的文章,其中指出了当前互联网存在的“三大毒瘤”:蓄意的意图,牺牲用户价值和福祉产生的不当激励措施,以及善意设计带来的、意想不到的负面后果。

苏富比拍卖行以拍卖艺术品及文物所著称,而蒂姆·伯纳斯-李同样将自己的代码称作“数字艺术”。它刻下人类时代的里程,也包含着三十年来万维网之父始终如一的某些愿景。

“三十年前,我创造了一个东西,后来在全球大量合作者的帮助下,它已经成为人类的一个强大工具。”在拍卖演讲中,蒂姆感慨道,自己虽无法对未来做出预测,但也真诚地希望,“网络的使用、知识和潜力能够始终保持开放并可供所有人使用,从而继续创新、创造和启动我们无法想象的下一次技术变革。”


543万美元!“互联网的出生证”被拍卖

图/视觉中国